« Les innocentes » de Anne Fontaine

Critiques

Pensée du jour : Des femmes et des dieux

En 1945, dans une Pologne hivernale et salement meurtrie, Mathilde Beaulieu s’engage dans la Croix Rouge afin d’aider au rapatriement des déportés. Lorsqu’une novice l’implore de la suivre en son couvent, la jeune interne française y découvre l’impensable… Des nonnes enceintes et sur le point d’accoucher.

L’intrigue s’inspire de faits réels et historiques en évoquant les atrocités commises sous l’occupation soviétique – viols perpétrés par l’Armée rouge – et le destin d’une héroïne – Madeleine Pauliac de son vrai nom. Sans lourdement insister sur l’horreur, Anne Fontaine préfère s’interroger sur les conséquences du traumatisme au sein d’une communauté vouée à Dieu, convictions qui contrastent avec le regard humaniste de Mathilde. Ainsi s’opposent le blanc de la blouse au noir de l’aube, la science à la foi, sexualité et chasteté, maternité et virginité… Si l’affaire s’ébruite, le couvent devra fermer et les sœurs à la rue seront jugées telles des pestiférées. Si nul ne les aide, futures mères et nouveaux nés risquent la mort, faute de soins. Les questions se posent, le doute s’immisce et les douleurs éclatent. Chacune des deux parties se doit d’apprivoiser l’autre pour espérer trouver une éclaircie. Le film frôle parfois la naïveté – ne suffit-il pas de faire du lieu saint un orphelinat afin de solutionner le problème ? –, mais il réserve des scènes picturales du plus bel effet. Un paysage de neige, zébré de troncs noirs entre lesquels accourt une novice éperdue. D’autres tableaux qui par un astucieux clair-obscur marqué par la flamme d’une lanterne ou d’une bougie en viennent à évoquer l’émotion d’une présence lumineuse, quasi divine, dans cette nuit épaisse.

7/10

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