« La couleur de la victoire » (Race) de Stephen Hopkins

Critiques

Pensée du jour : La course et la vie

Alors que le jeune James Cleveland Owens entre à l’Université d’État de l’Ohio, ses qualités exceptionnelles de coureur ne tardent pas à être repérées par l’ancien sportif de renom Larry Snyder, son futur entraîneur. En point de mire, les Jeux olympiques de Berlin en 1936. Mais, plus que les autres compétiteurs, la couleur de peau d’Owens et le Troisième Reich en place seront ses principaux obstacles sur le chemin de la victoire.

Plus classique qu’inventif, ce biopic quelque peu stéréotypé, mais de bonne allure, possède au moins le mérite de rallumer la flamme d’une figure héroïque et historique du sport mondial, tout en insistant sur les discriminations ambiantes de l’époque. Bien plus subtil que son titre français, l’original Race réunit les deux aspects dans sa double signification « course » et « race ». Issu d’un milieu défavorisé et déjà père, Jesse Owens va au-delà des préjugés gagner ses médailles à la force de ses mollets et à la sueur de son front. En dépit de la légende dans laquelle il entre en courant, l’athlète verra la reconnaissance nationale qu’il mérite rester dans l’ombre du racisme le plus absurde au point qu’on lui refuse l’entrée principale du palace où se déroule la fête censée l’honorer. Le film n’hésite d’ailleurs pas à tirer un parallèle plutôt audacieux entre Noirs aux États-Unis et Juifs en Allemagne. A Berlin, le multiple triomphe doré d’Owens au nez et à la moustache d’Hitler résonnera comme un affront suprême à la fierté aryenne. Un rappel que les Jeux olympiques, aujourd’hui encore, constituent une tribune politique indéboulonnable.

6.5/10
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